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圖 新聞投稿
2015-12-23
歷史經典導讀 談傳染病衝擊歷史
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【校園記者國文106蔡曼涓報導】「瘧疾肆虐,使莊嚴朝聖之旅化為病疫溫床;霍亂蔓延,藉著便利交通再次崛起;禽流感威脅,迫使高度畜養經濟面臨挑戰。」瘟疫與人的關係,或滅亡、或寄生、或共存,纏鬥千年至今仍未終止。

12月22日下午,文學院舉辦歷史經典導讀講座,邀請到中央研究院歷史語言研究所副研究員李尚仁 ,帶領同學探討由威廉.麥克尼爾(William Hardy McNeill)所寫的《瘟疫與人:傳染病對人類歷史的衝擊》,從不同歷史背景導入,研究傳染病對不同時空所造成的影響與衝擊。

主講人李尚仁畢業於英國倫敦大學帝國學院,是科學史科技史與醫學史中心博士,具現代西方科學史與醫學史學術背景,對帝國與現代西方醫學的關係特別有興趣,主要研究主題有二:一是十九世紀英國在中國的醫療活動;二是英國熱帶醫學的早期歷史。透過分析英國醫師在海外的研究,以及和母國醫學知識中心的互動,進而討論他們的研究工作是如何為熱帶醫學奠定重要的知識基礎和研究方向。

作者威廉.麥克尼爾(William Hardy McNeill)是世界史歷史學家,出生於加拿大溫哥華,是現今備受尊敬的歷史學家,在通史方面研究卓然有成。在書中,他借助演化生物學、疾病地理學、微生物學、生態學、免疫學的概念來解釋人類歷史重大演變。例如:新興傳染病造成沒有免疫人群大量死亡、病原與免疫力達成平衡後,成為兒童疾病。

李尚仁提到,這本書的理論架構建築在達爾文天擇說與馬爾薩斯的人口論。以微寄生蟲與巨寄生蟲作為例子,形容寄生蟲每到一個新領域都會造成環境改變,以吞食消化來比喻族群與文明的征服、消長乃至滅絕。另外,例如印度種姓制度產生、雅典帝國、羅馬帝國、漢朝衰微與滅亡等,都可與傳染病相互連結。

他強調,因為都市人口結構較為多元,細菌與病毒相互增生、繁殖環境較為複雜,因此當傳染病在都市與鄉村中同時爆發,新興傳染病會造成沒有免疫力的鄉村人口大量死亡,引起嚴重結果。傳染病在城鄉之間所取得的平衡,可視為文明的勝利。

李尚仁從此書架構談起,深入探討傳染病在人類歷史中的角色,剖析透澈,並以人類歷史背景與發展,帶領同學以不同角度綜觀傳染病與人類數千年的纏鬥,如此龐大議題發人深省。

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